Welke camera moet ik kopen?

Wekelijks, soms zelfs dagelijks, ontvang ik mailtjes met de vraag: Han, welke camera moet ik kopen? Een simpele vraag die helaas niet eenvoudig te beantwoorden is. Laten ik het desondanks toch eens proberen...

Eerlijk gezegd voel ik lichte reserve bij de vraag. Zonder extra informatie kan ik je ook niet vertellen welke auto of welke kleren je moet kopen. En na al die jaren in de fotografie weet ik dat niet de camera maar de fotograaf de foto's maakt, dat niet de body, maar de lens het belangrijkste deel van de camera is en de camera net zo goed is als degene die haar bedient.

Dat zijn geen antwoorden waar de vragenstellers iets aan hebben. Die zien gewoon het bos door de bomen niet meer. Ze willen bovendien geen commmercieel maar een onafhankelijk advies. En dat begrijp ik heel goed! Daarom nu een antwoord. Hou je vast, hier gaan we!

Overwegingen

  • Kies een camera die goed bij jou past
    Schenk aandacht aan het gebruiksgemak (gewicht, bediening). Stap een fotowinkel binnen en vraag of je de camera's van je voorkeur eens mag vasthouden. Echt, het maakt heel veel uit of ze lekker in jouw hand liggen en of de belangrijke functies buiten op goed bereikbaar zijn.

  • Denk na over welke lenzen je nodig hebt
    Blijf niet steken bij een groothoeklens tenzij je alleen straatfotografie wilt gaan doen. Als je portretten wilt maken heb je echt een lichte telelenslens (ca. 100mm) nodig en op safari een forse telelens (100 tot 400mm).

  • Laat je niet te veel leiden door de technische specificaties
    Een technisch betere camera maakt niet vanzelf betere foto's. Alleen een betere fotograaf maakt betere foto's.

  • En geef vooral niet te veel geld uit
    Investeer liever in beter leren fotograferen. Wat heb je aan een camera als je nauwelijks weet waar al die knopeen en functies voor dienen? Volg een paar fotografie workshops. Alleen zo leer je sprekende foto's maken. Vergeet niet: de camera is net zo goed als degene die haar kan bedienen.

It is an illusion that photos are made with the camera… they are made with the eye, heart and head.
Henri Cartier-Bresson

Welk type camera past het beste bij jou?

Op dit moment zijn er drie soorten camera's op de markt: spiegelreflexcamera's, compactcamera's en systeemcamera's. We lopen ze even langs.

Spiegelreflexcamera's zijn die grote bakken. Groot is fijn als je grote vingers hebt. Verder is groot fijn als je professioneel wilt overkomen. Of als je uit een breed assortiment van lenzen en andere accessoires wilt kunnen kiezen. Of specifieke technische wensen hebt zoals een supersnelle autofocus of een extreem hoge resolutie. 

Compactcamera's zijn die kleine compacte apparaatjes die je met gemak in je binnenzak kunt steken. Compactcamera's zijn fijn voor mensen met kleine vingers. En mensen die zo min mogelijk gewicht willen meezeulen. Vergis je niet: moderne compactcamera's leveren prima werk af, maar kunnen zich technisch natuurlijk niet meten met hun grote broer: de spiegelreflex. Hun resolutie is lager, de autofocus trager, en de bediening vaak wat lastiger omdat er buitenop weinig plaats is voor knoppen. Last but not least, je kunt geen lenzen verwisselen en er zijn weinig accessoires beschikbaar.

Systeemcamera's zijn een kruising tussen spiegelreflex- en compact camera's. Of beter: het zijn opgeblazen compactcamera's waar je verschillende lenzen op kunt zetten. Uiterlijk lijken ze verdacht veel op de oude analoge spiegelreflexcamera's. Niet dat je er een film in hoeft te doen. Nee, ik heb het over de look en ergonomie. Ze zien er lekker retro uit en hebben een paar grote ronde knoppen waarmee je snel kunt schakelen. De meeste systeemcamera's zijn kleiner en lichter dan spiegelreflexcamera's. Technisch doen systeemcamera's niet meer onder voor de spiegelreflexcamera's. En ze hebben een groot voordeel. What you see is what you get! Als je door de zoeker kijkt zie je precies hoe de foto er uit gaat zien. Dat is bij de spiegelreflex niet zo. 

Welke merken leveren de beste camera's?

Nog niet zo lang geleden had je keuze uit Canon en Nikon. Beide merken maken nog steeds goede spiegelreflexcamera's. De laatste jaren heeft Nikon de toon gezet en Canon flink achter zich gelaten op het gebied van de (semi-)professionele camera's. De instapmodellen van Canon zijn daarentegen wat eenvoudiger te bedienen. Niet geheel onbelangrijk.

Als je voorkeur uitgaat naar systeemcamera's kun je beter niet naar Canon of Nikon kijken. Dan bieden Olympus, Fujifilm en Sony veel betere camera's. Olympus is prima als instapmodel. En Sony vooral als je (semi-)professioneel bent.

Mocht je het klein en eenvoudig willen houden, kijk dan eens naar de compactcamera's van Panasonic Lumix compactcamera's, Sony en Canon.